Alimentos y bebidas cumple un año de caídas y lácteos se lleva los índices más preocupantes

Según un relevamiento sectorial, el rubro de alimentos y bebidas lleva más de un año con indicadores negativos, considerando los volúmenes entregados al mercado, en tanto el descenso en el sector lácteo resulta mucho más preocupante, por cuanto, según fuentes de la industria, el rubro de los yogures, postres y quesos exhibió una caída del 23,1% en mayo respecto a abril, bajando de 11,1 a 8,5 toneladas comercializadas.

Los indicadores que maneja la industria láctea muestran que el mercado de los yogures bebibles cayó 25,7% en mayo respecto a abril y 8,3 % de marzo a abril. La venta de postres lácteos mermó de abril a mayo 16, 1%, en tanto que la de los postres lácteos firmes cayó 21,3% de abril a mayo. El consumo de yogur registró una fuerte retracción del 20% durante el 2019,  en tanto que según OCLA (Observatorio de la Cadena Láctea Argentina) la caída alcanzó al 35% en la última década.

En línea con esta situación, el Centro de la Industria Lechera (CIL) denunció que el sector está “frente a una de las crisis más severas de la historia” y que, entre otras razones, debido a la imposibilidad de trasladar la suba de costos hay “muchas empresas al borde del colapso por el quebranto de sus balances”.

Más allá de un aparente pico de consumo durante los primeros días de la cuarentena, lo números dan cuenta de un fuerte descenso en la venta de alimentos en general. En línea con esta situación, el INDEC reveló recientemente que el nivel de ocupación industrial del sector de alimentos y bebidas cayó al 57% en mayo y que en marzo pasado conoció el nivel más bajo de utilización de, al menos, los últimos 24 meses.

Uno de los temas que impacta en la estructura de costos de los lácteos es el precio de referencia de la leche pagado al productor. En el caso de productos como yogures y quesos, un costo del 34%, ha tenido una evolución desde el 2019 a la fecha del orden de 110%, frente a una variación del IPC del 53,8%. A su vez, el resto de la cadena de valor se encuentra impactada por precios dolarizados que muchas veces toman la referencia la cotización de la divisa libre como sucede con los insumos del packaging, tales como plásticos y cartón.

Una de las características del sector lácteo es su creciente atomización. En la actualidad, el 64,3% de la producción se diluye entre 33 empresas y ninguna de ellas tiene más del 15% en la producción local. Según el relevamiento que realiza OCLA (Observatorio de la Cadena Láctea Argentina), las empresas lácteas que encabezan el ranking de la leche producida en el país son Mastellone y Saputo con el 11,8% y 11,5% de participación, respectivamente. Luego, aparece otro grupo de empresas que, cada una de ellas, alcanza entre 4,9 y 2,2 %, ubicándose en orden decreciente.

Según datos oficiales, la producción primaria de leche, pieza clave en la cadena de valor, viene observando una tendencia decreciente en los últimos años, ubicándose lejos del pico observado en 2015. Así es como la producción totalizó 10.343 millones en de litros en 2019, mientras que la misma había alcanzado 12.061 millones cuatro años antes, es decir, se verificó un descenso del 14,2%.

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