Vaca Muerta. Shell invertirá US$3000 millones durante cinco años para producir petróleo

Vaca Muerta. Shell invertirá US$3000 millones durante cinco años para producir petróleo

La petrolera espera extraer 70.000 barriles diarios para 2025; duplicarán la cantidad de puestos de trabajo

La petrolera angloholandesa Shell anunció hoy que pasará a desarrollo masivo tres áreas que hasta ahora estaban en etapa de exploración. Esto implicará una inversión de US$3000 millones durante cinco años para producir petróleo enVaca Muerta , según señaló el gobernador de Neuquén, Omar Gutiérrez, ya que la empresa no puede confirmar números. "Tenemos un compromiso con la Argentina de largo plazo", dijo el CEO global de Shell, Ben van Beurden, tras la reunión con Gutiérrez.

De esta manera, la compañía estima incrementar la producción de los actuales 5000 barriles diarios a 40.000 para el año 2021, y aumentar a 70.000 barriles para 2025, "sujeto a condiciones económicas y resultados de las operaciones", advirtieron. Además, anunciaron que duplicarán la cantidad de puestos de trabajo, de los actuales 1000 a 2000 empleados directos.

ADEMÁSMurieron dos operarios en un yacimiento de Vaca Muerta

Los tres bloques donde se realizará la inversión son Sierras Blancas, Cruz de Lorena y Coirón Amargo Sur Oeste. Todos están en Neuquén. De hecho, el anuncio se realizó en la sede de la provincia en Buenos Aires, junto al gobernador Gutiérrez, el ministro provincial de Energía, Alejandro Monteiro, y el presidente de Shell en el país, Sean Rooney.

La empresa provincial Gas y Petróleo del Neuquén (GyP) tiene un 10% de las concesiones de los tres bloques. El restante 90% le pertenece a Shell, salvo en Coirón Amargo Sur Oeste, donde la empresa de Miguel Galuccio , Vista Oil, tiene también un 10%.

"Es una decisión significativa la de Shell, porque implica que una de las principales operadoras del mundo ratifica su compromiso con las inversiones en Vaca Muerta. Nuestro objetivo es tener no menos de 10 áreas en desarrollo masivo para fin de año", dijo Gutiérrez. Actualmente, en la formación hay seis áreas que están en desarrollo, incluyendo las tres recientes de Shell. Las otras tres son las dos áreas operadas por YPF , Loma Campana y El Orejano; y el yacimiento Fortín de Piedra, de Tecpetrol. Además, se espera que YPF pase a desarrollo los bloques La Amarga Chica y Bandurria.

Precisamente ayer YPF informó que en el primer trimestre del año su producción neta de hidrocarburos no convencionales alcanzó los 71.100 barriles diarios, con un crecimiento del 45,1% respecto del mismo trimestre del año anterior. "YPF lideró la producción de crudo no convencional del país", señaló la empresa.

Posterior a la conferencia de prensa, el CEO se trasladó a la Casa de Gobierno para reunirse con el Presidente. "Estamos alocando nuestro capital en proyectos no convencionales. Seguramente tendremos más bloques. Vamos a traer nuestra experiencia para tener las operaciones mas eficientes que podamos, pero al mismo tiempo buscaremos desarrollar los proveedores y los recursos locales", dijo van Beurden, que anunció la perforación de 304 pozos.

La empresa firmó además un contrato con Tenaris, la empresa de tubos del grupo Techint, para la construcción de un oleoducto de 75 kilómetros, ya que al momento producen solo 5000 barriles diarios porque tienen limitada la capacidad de evacuación.

El CEO de Shell señaló también que habló con el gobernador la posibilidad de exportar gas licuado, para aumentar la producción. Para ello hará falta la construcción de una planta de licuefacción, que cuesta alrededor de US$4000 millones y tarda cuatro años en hacerse.

"Los resultados preliminares de la producción temprana de nuestros proyectos piloto en Vaca Muerta fueron positivos y se comparan exitosamente con otras áreas de no convencionales a nivel global. Estoy orgulloso de nuestro equipo en la Argentina, que está logrando resultados competitivos, y espero también poder seguir trabajando junto a las comunidades en el desarrollo de capacidades y el crecimiento de talentos en la región del Neuquén", había dicho, por su parte, Rooney.

Shell tiene además un 50% de participación en el bloque Bajada de Añelo, que todavía está en etapa piloto, pero con buenas perspectivas, según dijeron. Esta área es compartida con YPF. Por último, la petrolera tiene dos bloques no operados con 45% de participación en cada uno junto con la francesa Total, que son Rincón La Ceniza y La Escalonada.

La compañía además había ganado, en consorcio con Qatar Petroleum (QP), dos bloques exploratorios en aguas profundas ubicados en la Cuenca Argentina Norte, parte de la ronda offshore (costa afuera) que se llevó a cabo en el país el mes pasado. Luego de los procesos de aprobación regulatoria habituales, Shell contará con un 60% de interés en las licencias de exploración y será el operador. QP tendrá el restante 40% de participación.

"La decisión de inversión refleja el compromiso de Shell con el desarrollo energético y económico de la Argentina y de la provincia de Neuquén. Shell continuará incrementando sus inversiones en proyectos de no convencionales en Neuquén, tanto para sus bloques operados como en sus bloques no operados", concluyó un comunicado de la petrolera de diciembre pasado.

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