La petrolera de Miguel Galuccio empieza a producir en Vaca Muerta

La petrolera de Miguel Galuccio empieza a producir en Vaca Muerta

Arrancó con cuatro pozos y trabaja en otros cuatro. Invertirá US$ 300 millones este año.

Vista Oil & Gas, la petrolera del ex YPF Miguel Galuccio, está dándole un nuevo aire a Vaca Muerta, el yacimiento de gas y petróleo no convencional. 

Hace ocho años, la región no había sido explotada. Entonces la estatal YPF que comandaba el ahora empresario abrió camino y permitió el primer vistazo al potencial de la cuenca. Ahora Vista está planeando la siguiente etapa de desarrollo, poniendo en producción sus primeros cuatro pozos de shale oil.

Si bien el desarrollo masivo de la región sigue siendo incierto, desafiado por los duros contratos sindicales y la necesidad de mejores servicios de comunicaciones, electricidad y transporte, Galuccio dijo que espera que el éxito de su compañía pueda servir como un ejemplo a seguir para otros independientes.

Miguel Galuccio, CEO de Vista Oil & Gas.

Con 10 firmas independientes cambia el panorama aquí, dijo Galuccio mientras observaba a los trabajadores desde una plataforma en Bajada del Palo Oeste, el área insignia de shale de Vista. "Las inversiones siempre se mueven en manada y Vista claramente es un ejemplo de lo que se puede hacer en Argentina".

Con una inversión anual de US$ 5.000 millones, la producción en Vaca Muerta puede aumentar a más de un millón de barriles de petróleo equivalente al día en 2024, desde aproximadamente 250.000 en la actualidad, según analistas de la consultora Wood Mackenzie Ltd en Houston.

Si bien esta cifra está muy lejos de los 4 millones de barriles diarios del Pérmico, el mayor yacimiento de shale del mundo, en Estados Unidos, el futuro es prometedor. El Pérmico es finito, dijo Galuccio en una entrevista en la sede de Vista en Neuquén, mientras dibujaba pozos. "La calidad del área va a ser de cada vez menor calidad. ¿Dónde van a buscar para su próxima fase de desarrollo? Yo sé que están mirando hacia Vaca Muerta".

YPF dijo que quiere reducir el costo de desarrollo en Vaca Muerta, a US$ 8 por barril en 2023 desde aproximadamente US$ 11 en la actualidad.

Los pozos de Vista están ubicados en el bloque Bajada del Palo Oeste que adquirió en 2018. Este año, la compañía agregará una segunda plataforma de shale y tiene contemplado perforar, frackear y conectar 13 pozos en total, dijo Galuccio. Estos pozos, que actualmente cuestan cerca de US$ 13.5 millones cada uno, se extienden por 1,6 millas (2,5 kilómetros) horizontalmente una vez que las perforadoras han llegado a las profundidades de la roca debajo del suelo del desierto.

La inversión en no convencional de la empresa para este año será de US$ 300 millones.

Galuccio, de 50 años, no es en absoluto un extraño para Vaca Muerta. Como director de YPF entre 2012 a 2015, fue el arquitecto de las primeras incursiones al campo de shale y convenció a Chevron y otros pesos pesado de tomar un riesgo en empresas conjuntas cuando Argentina era un país al que se le temía por los controles de capital y el volátil intervencionismo gubernamental.

Galuccio forma parte de la junta de Schlumberger y ocupó cargos por todo el mundo con este proveedor de servicios.

En uno de sus cargos, lideró un impulso para que hubiera mayor integración en la fuerza laboral de Schlumberger. Cuando Galuccio fundó Vista, en 2017, como una empresa de adquisición con fines especiales, posteriormente resaltó lo que describe como una nueva cultura en la industria petrolera: los operadores y las compañías de servicios comparten ganancias cuando perforan y frackean los objetivos, y comparten el costo cuando se cometen errores.

Hasta ahora, los resultados han sido buenos ya que el transporte eficiente de arena y agua a Bajada del Palo Oeste han permitido a Vista frackear rápidamente. Los gastos operativos, apalancados por una moneda devaluada y la pericia de los ingenieros de shale tomados de YPF, también superaron las expectativas.

"Vista entregó efectivamente la guía del primer año", escribieron analistas de Crédit Suisse AG liderados por Regis Cardoso, en un informe del 21 de febrero, agregando: "Lo mejor está por venir".

La gran pregunta es qué tan rápido otras compañías independientes seguirán a Vista en Vaca Muerta. Pluspetrol está probando pozos de gas natural, pero es solo el comienzo.

Los cambios bruscos a los subsidios al gas pueden asustar a las empresas que ya pospusieron las decisiones de inversión hasta después de las elecciones presidenciales de octubre.

Tras las elecciones, Argentina podría volver al proteccionismo si las reformas comerciales del presidente Mauricio Macri desfallecen.

Los activistas de Greenpeace también han llegado a la zona. El martes, cerca de 40 manifestantes bloquearon la entrada a una instalación de desechos tóxicos, según un comunicado enviado por correo electrónico.

Galuccio, por su parte, se mantiene positivo. Para desatar el desarrollo de esto no se debe tener miedo al progreso, dijo.

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