YPF lanza su fondo de inversión para acelerar proyectos de energía

La petrolera desembolsará hasta u$s 4 millones por cada emprendimiento. El fondo ya ingresó en una firma argentina de energía distribuida y en otra estadounidense de monopatines eléctricos

Con la participación en la compañía argentina de energía distribuida Sustentator y en la empresa estadounidense de monopatines eléctricos Bird, YPF lanzó su fondo de inversión YPF Ventures, con el que buscará acelerar proyectos innovadores relacionados con energía.

La petrolera estatal estima que en cada iniciativa en la que decida participar realizará desembolsos que representan el 0,1% de los u$s 4000 millones que la compañía destina anualmente a inversión. Así, cada proyecto recibirá hasta u$s 4 millones.

Esta cifra, en algún caso puntual podría multiplicarse por tres si apareciera alguna oportunidad específica.

"YPF se redefinió como una compañía de energía y movilidad, y hacia allí es adonde apuntaremos con YPF Ventures.

Hay oportunidades en movilidad, en litio y en inteligencia artificial aplicada a nuestras operaciones, entre otros verticales", señaló Miguel Gutiérrez, presidente de la petrolera.

Según destacaron en la compañía, 110 se fijó un número de inversiones a realizar, sino que se realizarán desembolsos en los casos que se considere conveniente.

"Un fondo de Venture Capital nos permite hacer testeos de riesgo elevado, pero con bajo capital. YPF Ventures captura y rescata el espíritu emprendedor de nuestra empresa y lo proyecta al escenario actual de innovación y disrupción tecnológica", agregó Daniel González, CEO de YPF.

YPF Ventures operará bajo dos grandes vehículos: fondo puente, denominado Argentina Energy Bridge, y fondo semilla, YPF Early Stage Finid.

En fondo puente actuará como nexo entre los grandes centros de innovación en materia de energía y nuestro país o la región. El objetivo será disminuir el riesgo al traer tecnologías ya probadas.

En este contexto se enmarca la inversión en Bird Technologies, compañía que ofrece servicios de micromovilidad mediante el uso de monopatines eléctricos en las ciudades. La compañía tuvo un rápido crecimiento en los Estados Unidos y Europa, pero todavía 110 hizo pie en América latina.

"Nuestra participación en esta compañía es poco relevante en cuanto al porcentaje, pero que con este acuerdo se le abre a la empresa estadounidense un mercado de 600 millones de personas", destacó Tomás Ocampo. líder de YPF Ventures, que ya está basado en Silicon Valley, donde busca nuevas oportunidades.

El fondo semilla, en tanto, aportará dinero para potenciar el ecosistema de innovación en el país y en la región. E11 la compañía indicaron que se hará "trabajo artesanal" para seleccionar los proyectos en los que ingresarán como socio.

"Nuestra primera experiencia fue con la participación en Bioceres, empresa en la que todavía estamos. A partir de esa experiencia exitosa fue que decidimos tener canal institucional para realizar este tipo de operaciones", destacó Gutiérrez.

El otro proyecto en el que YPF ya tiene participación es Sustentator, una empresa argentina fundada en 2008, que hoy es líder en el país en generación de energía distribuida.

YPF cerró un acuerdo de capitalización con la compañía y comenzará a proveer servicios directamente al cliente final "detrás del medidor" a partir de la utilización de energía solar.

Según destacó la petrolera, la oportunidad para este tipo de soluciones, en las que el consumidor genera su propia energía, se potencia con la implementación de la ley de generación distribuida.

"Tenemos una participación relevante y estratégica en Sustentator.

Esta empresa funcionará de manera independiente y, llegado el caso, competirá contra cualquier compañía de YPF que opere en ese mercado", agregó Ocampo.

El presidente de la petrolera estatal destacó que la iniciativa es posible gracias a que el crecimiento de la producción en Vaca Muerta generó excedente de capital que se puede volcar a este tipo de proyectos.

Asimismo, destacó que por el momento será fondo cerrado, aunque no descartó la posibilidad de que en futuro se abra a otros inversores.

Aunque ya hay otras compañías petroleras que cuentan con sus propios fondos de venture capital -Saudi Aramco, BP y Shell, entre otras-, el de YPF es el primero de su tipo en la región.

"YPF es una empresa líder en la Argentina y en la región. Y con este fondo queremos ser líderes en innovación disruptiva en la Argentina, en el Cono Sur y también en otros lugares.

Queremos posicionarnos en los grandes centros tecnológicos globales como el puente de entrada a la región y, por qué 110. ser el fondo que apostó por el emprendedor que se convierta en el primer unicornio de energía de la Argentina", agregó Ocampo.

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