Europa toma en serio el comprar GNL a los Estados Unidos

Europa toma en serio el comprar GNL a los Estados Unidos

Las naciones europeas están muy por detrás de México y China a la hora de recibir gas natural licuado de los EE. UU., Pero la región está haciendo su mayor esfuerzo hasta la fecha para cambiar eso.

Los funcionarios comerciales de la Comisión Europea viajarán a Washington el 20 de agosto para dar seguimiento a un acuerdo energético el mes pasado entre el presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker, y el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Europa se comprometió a importar más GNL en un intento de diversificar las importaciones, mientras que Estados Unidos busca nuevos mercados para su producción en expansión del combustible. Rusia es actualmente el mayor proveedor de Europa.

“La Unión Europea está lista para facilitar más importaciones de gas natural licuado de los EE. UU. Y este ya es el caso mientras hablamos”, dijo Juncker en un comunicado el jueves. “Las crecientes exportaciones de gas natural licuado de los EE. UU., Si tienen un precio competitivo, podrían desempeñar un papel cada vez más estratégico en el suministro de gas de la UE”.

Europa recibió el 10 por ciento del total de las exportaciones estadounidenses el año pasado, frente al 5 por ciento en 2016 después de que la revolución del gas de esquisto estadounidense se globalizó con la apertura de la instalación de exportación Sabine Pass en la costa del Golfo de México. Desde entonces, Europa ha importado más de 40 cargas de GNL de los EE. UU., o 2.800 millones de metros cúbicos, dijo la Comisión.

Aún así, esa es solo una fracción de la demanda de Europa de casi 550 mil millones de metros cúbicos el año pasado. La mayor parte del gas llega por oleoductos de Rusia y Noruega, así como también por buques tanque de GNL de Qatar, el mayor productor de combustible supercongelado. A medida que se agotan los campos propios de la región y se retiran las plantas nucleares y de carbón, la demanda de combustible aumenta.

Los compradores europeos están mirando más de cerca el gas estadounidense después de que los futuros del petróleo Brent, un componente clave de fijación de precios para gran parte del GNL vendido en todo el mundo, subieron a un máximo de 3 1/2 años a principios de este año, Greg Vesey, CEO de Liquefied Natural Gas Ltd., dijo el miércoles en una entrevista en Nueva York.

Los suministros de gas ruso a Europa también están vinculados al crudo, y los movimientos en el producto afectan los precios del gas en los centros de la región. En contraste, los suministros de los EE. UU. Están ligados a gas de esquisto de bajo costo en el punto de referencia Henry Hub en Louisiana.

El descuento para Henry Hub frente a los futuros en el Punto de Equilibrio Nacional del Reino Unido se ha ampliado a alrededor de $ 5 por millón de unidades térmicas británicas, la mayor cantidad para esta época del año desde 2013.

“Ahora los precios realmente tienen sentido con respecto a dónde se dirige el crudo, los diferenciales están ahí y vale la pena hablar del gas de los EE. UU.”, Dijo Vesey, cuya compañía está desarrollando una terminal de exportación en Luisiana.

Si bien los compradores potenciales de Europa habían insistido anteriormente en cerrar los suministros según sus puntos de referencia locales, ahora están pidiendo detalles del documento basados ​​en Henry Hub, dijo Vesey.

Europa también se ha comprometido a reducir su creciente dependencia del combustible ruso al apoyar el desarrollo de nuevas terminales de GNL. Y aunque Trump tiene una visión de que Europa se convierta en un “comprador masivo” de U.S. LNG, el producto aún tendrá que competir con el gas de menor costo que llega desde los campos siberianos.

Europa es probable que decepcione a Trump como gran comprador de gas licuado de los EE.UU.

Hasta ahora, la economía funciona contra los volúmenes de GNL a gran escala enviados a Europa, pero eso puede cambiar a medida que se expande el mercado global del combustible, dijo Citigroup Inc. en mayo.

Para facilitar el comercio de GNL con la región, EE. UU. Necesita levantar su requisito de aprobación regulatoria previa de las exportaciones a la UE, dijo la Comisión. El bloque también se ha comprometido a ayudar a financiar proyectos de infraestructura de GNL y está apoyando nuevas terminales desde Croacia a Grecia e Irlanda.

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