Venezuela: la oposición le arrebató cinco estados clave a Hugo Chávez

El oficialismo, sin embargo, se impuso en 17 gobernaciones en unas elecciones regionales con récord de votantes; el mandatario hizo de los comicios un referéndum sobre su liderazgo; hubo demoras en el cierre de las urnas

CARACAS.- El presidente venezolano, Hugo Chávez, obtuvo una victoria agridulce en unos comicios regionales que había convertido en un plebiscito sobre su gestión, con el oficialismo triunfando en la mayoría de los estados pero con la oposición ganando algunas plazas clave.

Aunque el Gobierno venció en 17 de las 22 gobernaciones en juego en una jornada con una participación histórica, la oposición ratificó su control sobre dos baluartes y ganó el poder en el populoso estado Miranda, manejado por un estrecho aliado de Chávez, y en la alcaldía mayor de Caracas.

"La victoria es hoy de Venezuela. Se ratifica el camino democrático que el pueblo ha escogido", afirmó el mandatario en una intervención en el centro donde su Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) montó su cuartel general.

El presidente dijo que las elecciones "demostraron que aquí hay un sistema democrático y que se respeta la decisión del pueblo", al tiempo que calificó de "gran victoria" los resultados obtenidos por su candidatos.

Chávez felicitó a los opositores que triunfaron y también dijo que los resultados de los comicios le impulsan a seguir con el proyecto de establecer el socialismo en Venezuela

Mapa político. El mandatario, que recorrió frenéticamente el país para apoyar a sus candidatos, había convertido los comicios para gobernadores y alcaldes en un referendo sobre su liderazgo, al afirmar que estaba en juego el futuro de su "revolución socialista".

El nuevo mapa político en uno de los mayores exportadores de crudo del mundo, que deja nuevamente en manos de la oposición al occidental estado petrolero de Zulia, podría suponer un obstáculo al proyecto de Chávez de reformar la Constitución para permitir su reelección indefinida.

"Nosotros vamos a respetar al Gobierno nacional (...) y por supuesto exigimos respeto para el estado Zulia también", dijo el gobernador electo Pablo Pérez, quien logró mantener la principal centro electoral del país en manos de la oposición.

Los adversarios del mandatario, dispersos en varios partidos políticos centristas y sin un líder nacional, también retuvo el estado de Nueva Esparta, conocido por la turística isla de Margarita.

En tanto, Chávez mantuvo la mayoría de sus bastiones, como su estado natal Barinas y el petrolero Anzoátegui, al tiempo que recuperó dos gobernaciones que estaban en manos de disidentes del oficialismo.

El Consejo Nacional Electoral aún debe emitir el resultado de dos plazas estratégicas: la industrial Carabobo y Táchira, en la frontera con Colombia.

Apenas conocidos los resultados, el oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) salió a descalificar los triunfos de la oposición.

"No vemos una victoria de la oposición con un mapa pintado de rojo", dijo a periodistas Alberto Muller Rojas, vicepresidente del PSUV.

En diciembre pasado, Chávez perdió en las urnas por primera vez desde que asumió en 1999, cuando la población le dio la espalda a su reforma constitucional en un referendo.

Desafíos. Tras su derrota, el mandatario, de 54 años, había prometido a la población focalizarse en los problemas domésticos, disminuyendo sus usuales viajes al exterior en los que busca sumar apoyos a su campaña anti Washington.

Pero, un año después, el alto costo de la vida con la inflación rondando el 25 por ciento, la falta de seguridad, un enorme déficit habitacional y las carencias del Estado dar los servicios básicos parecen haberle pasado la factura al líder socialista, pese a que su popularidad supera el 50 por ciento.

Ahora, una menor base de apoyo político sumada a los incipientes problemas económicos que podrían profundizarse por la fuerte caída de los precios del crudo constituyen un escenario desafiante para Chávez, cuyo mandato expira en el 2013.

Unos 16,9 millones de venezolanos estuvieron habilitados para elegir a 22 gobernadores en un país que es uno de los principales socios de la OPEP, además de centenares de alcaldes y cargos locales.

Las urnas cerraron formalmente a las 16 hora local tras haber estado abiertas por 10 horas.

Pero, miles de personas sufragaron hasta altas horas de la noche debido a que la legislación local impide cerrar los centros de votación si se sigue presentando gente dispuesta a votar.

La participación llegó a un 65,5 por ciento del electorado, marcando un récord para un comicio regional en Venezuela.

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