El reingreso del limón a EEUU se demorará más de lo previsto

El titular de la ATC no cree que los plazos permitan que se pueda exportar la fruta en 2009.
Esperaban que antes de fin de año se publicara el protocolo que iba a ser el paso inicial para permitir el reingreso del limón tucumano a Estados Unidos en 2009. Sin embargo, los citricultores tucumanos están convencidos de que no surgirán novedades de este tipo hasta que asuman las nuevas autoridades norteamericanas, con el presidente electo Barack Obama a la cabeza, el 20 de enero.

“No creo que haya novedades hasta que Obama se instale. Se potergarán los plazos porque nadie en la actual gestión (a cargo del saliente George W. Bush) tomará una decisión de este tipo”, señaló el presidente de la Asociación Tucumana del Citrus (ATC), Roberto Sánchez Loria. “Si por lo menos se hubiera presentado el protocolo, habría alguna chance de que podamos reingresar a Estados Unidos en 2009, pero con el actual estado de cosas esta posibilidad se diluye”, subrayó.

El objetivo de máxima de los citricultores y de las autoridades argentinas que gestionan a favor del limón era lograr que se publicara lo antes posible la denominada “Propuse rules”, o sea las reglas propuestas de tratamiento fitosanitario para que se habilite la exportación de los cítricos del NOA. La publicación del protocolo es un proceso que demandará 60 días, a los que se sumará otro plazo similar para las oposiciones. Los productores eran conscientes de que si conseguían que el protocolo se publicara en noviembre o a más tardar este mes, y si el proceso resultaba exitoso, tal vez lograrían que las normas fitosanitarias se aprobaran entre marzo y abril de 2009. El paso siguente es que el Parlamento estadounidense le dé el visto bueno al protocolo.

Los citricultores esperaban que la gestión de Bush tuviera una actitud proactiva en los últimos meses de gobierno, pero lo que se observa es una administración prácticamente en retirada. “Es muy difícil que podamos retornar con la fruta el año que viene, porque no nos darán los plazos. A este tema no se le dará prioridad, en parte porque no es un buen momento el de la economía norteamericana, lo cual se potencia por esto del cambio de gobierno”, destacó Sánchez Loria.

En 2000, el primer año en que la Argentina exportó limones a EEUU, se concretaron envíos por 7.400 toneladas de la fruta, mientras que en 2001 este volumen creció a 20.000 toneladas. A fines de ese año, la Justicia del estado de California se hizo eco de una demanda de citricultores de ese Estado y dispuso el cierre del mercado. El fallo objetó la autorización que había otorgado el Aphis a la venta de cítricos argentinos en ese país y desde ese momento se cerró el mercado a la fruta.

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