El STJ reconoció derechos a ex empleado y declaró inconstitucional una norma municipal.

El STJ reconoció derechos a ex empleado y declaró inconstitucional una norma municipal.
El Superior Tribunal de Justicia hizo lugar a la demanda promovida por un ex empleado comunal que reclamaba el cobro de salarios adeudados y declaró, de oficio, la inconstitucionalidad de una norma interna que condicionaba el pago de haberes al personal comunal que se retiraba o jubilaba a la presentación de un libre deuda municipal.
Se trata del fallo 8.801/09, y lo novedoso del caso es que los apoderados de la Municipalidad de la Ciudad de Formosa, si bien acompañaron documentación en la que se reconocía la deuda -negada en un principio-,

habían planteado que la misma no podía cancelarse porque el ex empleado no dio cumplimiento a la obligación establecida en el artículo 33 del Estatuto del Empleado Municipal de la Ciudad de Formosa, que impone la presentación de un libre deuda como paso previo a la percepción de haberes cuando se abandona la función municipal.

Respecto a la falta de pruebas sobre el pago del salario, el Tribunal local sostuvo que, si bien el pago generalmente puede ser acreditado mediante recibo, también debe considerárselo realizado cuando aparece probado por otro medio fehaciente. Sin embargo, en el caso planteado, la Municipalidad local, a la vez de admitir que tiene "dudas" sobre lo pagado, no consiguió acreditar que hubiera abonado siquiera parcialmente la suma reclamada por el demandante, quien, por el contrario, sí probó fehacientemente la existencia de funciones prestadas al Municipio y, por ende, el derecho a percibir sus haberes, incumbiendo a la Municipalidad acreditar que ya los había pagado.

De oficio

Posteriormente, y luego de indicar el STJ en qué casos los jueces pueden ingresar de oficio al análisis sobre la presunta inconstitucionalidad de preceptos legales y, en el caso puntual del 33 del Estatuto del Empleado Municipal aprobado por Ordenanza Municipal, que en el ultimo párrafo introduce la cláusula que supedita el cobro de haberes finales al certificado de libre deuda municipal, claramente, la norma estatutaria confunde conceptos de naturaleza jurídica distinta, "porque una cosa es la capacidad municipal originaria y de raíz constitucional para establecer impuestos, tasas y contribuciones, y otra es el derecho a una retribución por trabajos realizados, que también tiene raíz constitucional, concretamente a partir del artículo 14 bis de la Constitución Nacional y 82 de la Constitución Provincial, cuando consagran el derecho del trabajador a una retribución justa", señalan los jueces del STJ.

En tal sentido, agregan que "es el derecho al salario y debe ser efectivizado una vez acreditada la prestación laboral, reconocido también en el artículo 7° del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de 1966 y siendo así, cuando el artículo 33 del Estatuto del Empleado Municipal de la Municipalidad de Formosa condiciona el pago del salario adeudado a la presentación de un certificado de libre deuda municipal –que debe otorgar la misma entidad empleadora– está colisionando severamente con el artículo 14 bis de la Constitución Nacional, con el 7° del Pacto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de 1966, y con el artículo 82 de la Constitución Provincial, al imponer condiciones extrañas a la prestación laboral que genera el derecho al cobro del salario".

Advierten además que cuando se condiciona el pago del salario adeudado a la presentación de un certificado de libre deuda municipal, se vulnera ostensiblemente también el artículo 16 de la Constitución Nacional, al tratar de manera desigual a quienes tienen deudas con el Municipio. "A unos los puede perseguir por vía judicial (art. 102 de la Ley 1.028/93), en cambio a otros, aquellos que son empleados municipales, directamente les retiene el salario para cobrarse deudas de la misma naturaleza", remarcan.

Según los ministros del STJ, la contradicción del precepto con normas constitucionales es grosera y manifiesta, siendo éste uno de los casos que justifican la declaración de inconstitucionalidad de oficio.

La sentencia termina reconociendo al demandante el cobro de 11.745 pesos, más el importe correspondiente al Sueldo Anual Complementario -primer semestre– del año 2003, sus intereses calculados según la Tasa Activa del Banco de la Nación Argentina, y declarando la inconstitucionalidad del artículo 33 del Estatuto para el Empleado Municipal de la Municipalidad de la Ciudad de Formosa, en cuanto supedita el pago de haberes finales a los empleados municipales a la presentación de certificados de libre deuda.

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