PRODE Bancado: un negocio en el que nadie quiere mostrar su juego

Según le dijeron el titular de la AFA, Julio Grondona y Cristobal López a PERFIL, sólo se habían reunido en una sola oportunidad. Sin embargo, después de una investigación de este diario, los encuentros secretos entre don Julio y López habrían sido más de uno y hasta en lugares públicos. Por su parte, representantes de Codere, cuyo directorio reside en España, también habrían iniciado conversaciones privadas con Grondona. Se trata de un negocio incalculable que podría desplazar a las tradicionales apuestas de Quiniela y Loto, entre otras. Los competidores desatan la guerra.
Desde hace por lo menos cinco años que el multimillonario negocio de las apuestas deportivas viene siendo tema de conversación entre los principales empresarios del sector y los dirigentes del fútbol. No obstante, recién en las últimas semanas, con el convenio del Gobierno con la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), el tema comenzó a tomar notoriedad pública. Y los involucrados, con acaudalados intereses en el tema, desataron una guerra de intereses por quedarse con el negocio del PRODE Bancado.

—¿Conoce a Cristóbal López?

—Sí, lo conozco. Pero amistad no tengo. Lo vi una vez.

—¿Fue por este tema del PRODE bancado?

—No, lo vi… ¿Por qué lo vi? Sí, claro, por el PRODE bancado.

El entrevistado es el presidente de la AFA, Julio Grondona, que en diálogo con PERFIL reconoció haber mantenido contactos con el empresario kirchnerista. Y que esos contactos tuvieron como eje el multimillonario negocio de las apuestas deportivas bancadas.

"Son todas mentiras, se lo juro por la salud de mis hijos. Escuche bien: por la salud de mis hijos. A Grondona lo vi una sola vez y, es cierto, me habló del PRODE bancado. Fue en Alemania, hace dos años, durante el Mundial. Y le dije que la ley argentina no permitía ni siquiera pensar en esa variante." La misma semana Cristóbal López le desmintió a PERFIL haber intentado acercarle propuestas al histórico dirigente del fútbol.

De reunión en reunión. Sin embargo, según confesó una fuente del sector, el empresario kirchnerista comenzó a interiorizarse en el tema en 2005, con el claro interés de que alguna de sus empresas (como Casino Club o Tecno Acción) se quedase con el juego. Allí se enteró de que Grondona habría tenido un acuerdo con Codere, una de sus principales competidoras, para sacar al mercado el nuevo régimen de apuestas.

De todas formas, se acercó al eterno dirigente para presentarle su propuesta. Y el primer encuentro no fue en el Mundial, sino en 2005, en la estación de servicio Crucesita, en Sarandí, que pertenece a uno de los hijos de don Julio. Allí estuvieron ellos dos y otros dos empresarios interesados en el sistema. En esa reunión no se llegó a nada, pero Cristóbal dejó en claro sus intenciones. Recién después vino el encuentro en Alemania, donde Grondona habría sacado el tema. Preguntó sobre el PRODE bancado y se llevó como respuesta algo que todos en el sector coinciden: que es necesario que se aplique a todos los deportes y no sólo al fútbol.

Pero la historia no terminó ahí. En 2008, cuando lobbistas del sector se reunían con Grondona para discutir el tema, el presidente de la AFA les mostraba una carpeta que le había dejado el jefe de Gabinete Sergio Massa con una propuesta comercial de Cristóbal López. "Es para revitalizar el PRODE", explicaba Grondona.

Mientras tanto, también es cierto que Codere se había lanzado al ruedo. Ya en 2004, directivos de la empresa de los hermanos españoles Martínez Sampedro habían tenido una reunión con la AFA. Venían en alianza con una empresa inglesa que ya tenía experiencia en España. Hoy en Codere, como en el resto del mercado, piensan que es prácticamente imposible que la firma se quede con el negocio mientras Cristóbal López (por su vínculo con los K y su influencia en Lotería Nacional) siga en la pulseada. Igualmente, desde las filas del empresario patagónico deslizaron esta semana que los empresarios españoles tuvieron una reunión con Grondona en Mar del Plata. Habría sido en el restaurante La Guapa, diez días antes del acuerdo AFA-Gobierno.

La tercera empresa en discordia es Boldt. Recientemente se iba a presentar junto a una empresa de Cristóbal para licitar las capturas de apuestas on line en la Capital, pero la alianza se rompió (ver aparte). Según fuentes del sector, habría sido porque López "iba a dejar afuera del negocio de las apuestas deportivas a Boldt". Igualmente, en el ambiente del juego aseguran que esa empresa todavía no cuenta con la capacidad de llevar adelante el negocio y tendría que salir a buscar un socio para tercerizarlo.

Justo en la semana que el Gobierno y la AFA firmaron el convenio por la televisación del fútbol, alguna de las empresas que compiten con Cristóbal dejó trascender la información de que hace dos meses el empresario K se habría reunido con Grondona y su segundo, José Luis Meiszner, junto a otros socios suyos. La versión indicaba que allí le "garantizó la asistencia del Gobierno a condición que se produzca la ruptura con el Grupo Clarín y que el negocio de las apuestas deportivas quede en manos de su firma Tecno Acción".

Sea cierta o no esta versión, fuentes que conocen el funcionamiento de la industria del juego reconocen que el convenio de la TV es una señal de Grondona. "Es un sí tácito", sostienen, y agregan que por ahora él es "el unico que sale ganando", porque ya recibió asistencia y la pelota de las apuestas quedó en cancha contraria.

¿Y el contrato?

Como el contrato de TyC con la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), el documento donde se plasma el flamante vínculo de la entidad con el Gobierno sigue sin aparecer. O se lo tragó la tierra o está guardado bajo siete llaves.

El hermetismo es moneda corriente en la negociación de los derechos de televisación que, desde hace años, maneja Julio Humberto Grondona, el titular eterno de la AFA, con total discreción. Y, tal como ocurría con el contrato que los unía a Torneos, los presidentes de los clubes, pese a ser una de las partes involucradas, no saben los detalles de esta nueva sociedad comercial.

¿Hay algo que esconder? ¿Por qué aún no se publicó en el Boletín Oficial? Lo que se conoce es lo poco que blanquearon el Gobierno y la AFA.

Una licitación a medida

A mediados de julio, PERFIL publicó en exclusiva un artículo que revelaba un pliego hecho a medida del empresario del juego Cristóbal López. Se trataba de la licitación de la red de captura de apuestas on line de las agencias de Lotería Nacional en territorio porteño.

El negocio en disputa mueve unos 1.200 millones de pesos anuales y actualmente está dividido entre dos operadores: Boldt y Casinos de Buenos Aires (Cristóbal López y sus socios españoles).

El diseño del pliego mostraba cierta inclinación hacia López porque ponderaba entre los antecedentes la cantidad de jurisdicciones en vez del volumen de recaudación, entre otras cosas.

La licitación fue anulada por una resolución judicial el mismo día en que se iban a abrir las ofertas. En los considerandos, el fallo destacó que el pliego podía favorecer a una empresa en particular, la de López.

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