Nadal recupera el N°2 del mundo

Nadal recupera el N°2 del mundo
La noche empezó mal, pero terminó de maravillas para Rafael Nadal. Su victoria con remontada incluida sobre Gael Monfils le dio el pasaporte a cuartos de final del US Open pero le trajo además un "regalo": a partir del lunes será nuevamente el escolta de Roger Federer en el ranking masculino.
Minutos antes de la medianoche en Nueva York y con un colmado estadio "Arthur Ashe" como escenario, el tercer favorito Nadal terminó de cerrar su victoria sobre el francés Monfils (13) por 7-6 (3-7), 6-3, 6-1 y 6-3, en dos horas y 45 minutos de juego.

El jueves, el español dirimirá un cupo en semis con Fernando González, verdugo hoy de otro francés, Jo-Wilfred Tsonga. El español tiene un récord favorable de 6-3 con el chileno.

La inesperada derrota de Andy Murray en octavos a manos del croata Marin Cilic, sumado al triunfo de Nadal en la misma ronda, depositará al mallorquín nuevamente en el segundo peldaño del escalafón, con prescindencia de hasta dónde llegue sobre el cemento de Flushing Meadows, según confirmó hoy la ATP. El escocés había desplazado a Nadal del segundo puesto hace menos de un mes, el 16 de agosto.

Prescisamente en 2008, Murray había frenado el envión ganador de Nadal en el US Open al que había llegado como flamante primera raqueta del mundo. Y hasta hoy el español de 23 años tiene la espina clavada de que el torneo neoyorquino sea el único Grand Slam cuyo trofeo falta en su vitrina.

Nadal no la pasó bien frente a Monfils durante un set y medio. Sin poder apoyarse en su saque -de hecho no convirtió ningún ace- como consecuencia del dolor en la zona abdominal que lo viene martirizando en las últimas semanas, al español le costó imponer su juego.

A Monfils le sobra talento y tiene un servicio que a veces se hace sentir. El francés quebró para 3-1 y Nadal devolvió el favor en el noveno juego. Así llegaron al tie-break, que el jugador negro se llevó con solvencia y ganándose de paso la simpatía de los hinchas, por su vocación de "showman" sobre la pista.

El ex número uno parecía cabizbajo y aún cuando ganaba un punto difícil, tras un largo peloteo, apenas si celebraba. Era el mismo Nadal que se había visto por momentos en sus victorias anteriores, ante el alemán Nicolas Kiefer y su compatriota Nicolás Almagro.

Pero todo cambió en el sexto punto del segundo set. Nadal quebró con un tiro cruzado y se fue 4-2 arriba. Monfils rompió de inmediato pero el español redobló la puesta y con otro break, en su cuarto set point, se alzó con la manga.

Monfils ya había dado muestras de cansancio y pareció perder de golpe la magia de sus golpes. Nadal entonces sacó a relucir la chapa de quien está en la primerísima elite del tenis y tiene experiencia en estas lides. Y mientras su rival caía en un festival de errores no forzados (63 en total), sin sobrarle nada Nadal hacía su negocio en el tercer set, con tres quiebres.

Hubo un intento de regreso al partido de Monfils en la cuarta manga -Nadal quebró en el cuarto juego y el francés lo imitó en el siguiente-, pero el español marcó territorio con un nuevo break y festejó la obtención de un cupo entre los ocho mejores del US Open.

Si pasa a González, tal vez el argentino Juan Martín del Potro lo espere en semis. Y si después de ello todavía sigue en pie su sueño podría tener que dirimir un nuevo título con el suizo Roger Federer, pero esta vez de manera inédita en la Gran Manzana, en los últimos cinco años territorio "sagrado" del mejor tenista del mundo.

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