Las mismas luces...otros focos

Vuelve hoy la liga más poderosa del mundo con la expectativa de siempre, pero con abundantes cambios: crisis financiera, la lesión de Manu, cambios de jugadores y mucha TV
¿Novedades? Sí, muchas. Demasiadas, sin duda. No es habitual que una nueva temporada de la NBA, como la que comenzará hoy, arrastre tantas alteraciones. Las hay por doquier. En principio, para los intereses argentinos, Manu Ginóbili se perderá como mínimo un mes de la serie regular por su operación del tobillo derecho y no jugará Carlos Delfino, que se volvió a Europa para integrar el Khimki ruso. Es decir que del récord de seis compatriotas que actuaron en la temporada 2007/08, ahora se bajará a cinco, con Andrés Nocioni, que abrirá el fuego con Chicago esta noche (recibe a Milwaukee); Luis Scola, que sumará su 2do año en un reforzado e ilusionado Houston; Fabricio Oberto, que continúa junto con Manu en los Spurs, y Walter Herrmann, que renovó por un año más en Detroit.

Pero también se registraron muchas otras variantes. Por ejemplo, algunos jugadores importantes cambiaron de camiseta; San Antonio cedió la candidatura al título ?según las apuestas? a manos de Los Lakers y Boston, el campeón vigente; habrá una franquicia nueva (Oklahoma City Thunder, en lugar de Seattle Supersonics); muchos lesionados no podrán comenzar la temporada; habrá figuras que vuelven y otras que se retiraron y los árbitros podrán chequear las filmaciones de la televisión para decidir situaciones especiales, especialmente en tiros triples.

Y más todavía: la crisis financiera norteamericana le pondrá un termómetro diario a la competencia y, por si faltaba algo, un casino de Las Vegas oficializará las apuestas sobre los partidos de la NBA.

De yapa, para ratificar que todo cambia (en este caso para mejor), la oferta de la TV para los argentinos volvió a crecer: Canal 7 seguirá transmitiendo un partido semanal, ESPN mantendrá su ritmo de uno los miércoles y otro eventual los viernes, y DirecTV ofrecerá dos por noche. Como para que la luces no dejen de hacer foco en el show.

Hagan Juego

Por primera vez se permitirán apuestas oficiales sobre los partidos de la NBA en un casino de Las Vegas. Será en The Palms (concentración de la Argentina en 2007), propiedad de la familia Maloof, dueña de la franquicia de Sacramento Kings.

TV y fixture

El programa para hoy: Boston-Cleveland; Chicago-Milwaukee (Canal 670, DirecTV, a las 22) y Lakers-Portland (670, a las 0.30). El jueves, Canal 7 emitirá, a las 22, Dallas-Houston, y el viernes, por ESPN, a las 22, Boston-Chicago.

Nueva franquicia

Oklahoma City Thunder reemplazará a la desaparecida franquicia de Seattle Supersonics, donde debutó Rubén Wolkowyski. Integrará la División Noroeste, debutará mañana ante Milwaukee y su estrella es Kevin Duran, ex Seattle.

Crisis financiera

David Stern dijo, respecto de la crisis financiera: "Estamos ajustando gastos y redistribuyendo ingresos". Se esperan bajas en las ventas de souvenirs, comida y entradas, pero la TV, bien vendida en el exterior, soportará el déficit.

Iguales candidatos

Los Lakers y Boston, últimos finalistas, dominan los pronósticos periodísticos como candidatos al título. New Orleans, Cleveland, San Antonio y Houston figuran con menos votos. Y consideran a Portland la posible gran sorpresa.

Pases

Cambios de camiseta: Baron Davis (ex Golden), a Clippers; J. Posey (Boston), a New Orleans; Elton Brand (Clippers), a Philadelphia; R. Artest (Sacramento), a Houston; M. Camby (Denver), a Clippers; Jermaine O?Neal (Indiana), a Toronto, y R Jefferson (N.Jersey), a Milwaukee.

Los lesionados

Sorprende la cantidad de lesionados que no arrancarán la temporada: Manu Ginóbili, Shane Battier, Gilbert Arena, Amare Stoudemire, James Jones, Jamaal Magliore, Deron Williams, Mike Bibby y Steve Nash, entre otros. Además, se retiró Jason Williams.

Los pivotes

Shaquille O?Neal, que seguirá en Phoenix, anticipó que se retirará en 2009 o en 2010. Y tres grandes pivotes vuelven tras su prolongadas lesiones: Yao Ming, en Houston; Andre Bynun, en los Lakers y el fenomenal Gregg Oden, en Portland

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