Manu pasó una Navidad entre triunfos y un pequeño susto

Se resintió de la lesión en el tobillo, pero se recuperó y participó en los dos éxitos seguidos de San Antonio
PHOENIX (Especial).- Fue una Navidad muy especial para Manu Ginóbili. Por primera vez le tocó jugar un partido oficial en esta fecha. Tanto en las vísperas (éxito por 99-93 ante Minnesota) como ayer (91-90 a Phoenix), terminó celebrando los triunfos de San Antonio, pero también pasó por momentos no tan gratos, como el susto por la lesión en el tobillo en el primero de estos dos encuentros y una actuación muy floja en el segundo.

La jornada de Navidad es todo un clásico de la NBA. Sin embargo Manu tuvo que esperar a su séptima temporada en la competencia para jugar un 25 de diciembre. Mayormente, porque el calendario no tuvo a los Spurs en esos encuentros, pero en la temporada 2005/06, cuando San Antonio perdió con Detroit (70-85) en esa fecha, el bahiense no pudo actuar por una lesión en el tobillo.

Se trata del mismo tobillo, el izquierdo, el que se lesionó en la semifinal de los Juegos Olímpicos frente al Dream Team y le trajo demasiados problemas en los últimos meses. Recibió muchas críticas en los Estados Unidos por haber jugado con la Argentina, luego debió operarse y se perdió los primeros 12 partidos de la temporada regular.

Ahora, cuando está en pleno proceso de recuperación, tuvo un momento de preocupación ante Minnesota. Manu tuvo que dejar la cancha cuando faltaban cuatro minutos para el final. Se acercó al banco de suplentes tomándose el tobillo con gestos de dolor. Sin embargo, un rato después les dijo a los médicos que se sentía bien, volvió a la cancha y tampoco tuvo problemas para jugar ayer.

Claro que el susto se instaló en todo el equipo. Respecto de lo ocurrido ante Minnesota, el entrenador Gregg Popovich dijo: "Por un momento temí lo peor, pero luego habló con los médicos, sólo para ver qué pasó. Espero que sea su cicatriz, o algo así. Esas cosas suelen pasar mientras uno está en rehabilitación. Ya veremos". En ese encuentro, el argentino apenas jugó 20 minutos y terminó con 8 puntos y 2 asistencias.

El "veremos" al que hacía referencia Popovich transcurrió sin novedades ayer. Ginóbili entró como sexto hombre y jugó 26m35s sin problemas. Pero no tuvo una tarde muy certera para el aro. Terminó con 11 puntos y sólo anotó 4 de 14 tiros (3/8 dobles y 1/6 triples). Además sumó 2/3 libres, 4 rebotes, 4 asistencias y 2 recuperos.

En un partido muy cerrado, un doble de Grant Hill dejó a los Spurs abajo en el marcador (88-90)con apenas 4s3/10 por jugar. El triple del triunfo para el definitivo 91-90 lo convirtió Roger Mason Jr.

Tony Parker, con 27 puntos y 8 asistencias fue la gran figura de los Spurs, que también tuvieron un gran trabajo de Tim Duncan (25 tantos y 17 rebotes). Fabricio Oberto, lesionado, siguió el partido desde la platea.

Los Suns tuvieron su mejor producción en la zona pintada: Shaquille O´Neal sumó 23 puntos y 12 rebotes, mientras que Amare Stoudemire concluyó con 25 y 13.

La victoria fue clave, ante un rival directo de San Antonio. Los Spurs están ahora segundos en la Conferencia Oeste, con 19 triunfos y 10 derrotas. Comparten ese lugar con Houston (idéntico registro), y por debajo de Los Angeles Lakers (23-5).

En la Conferencia Este, los tres primeros lugares son para Boston, que tiene el mejor comienzo de la historia de la NBA (27-2), Cleveland (24-4) y Orlando (23-6).

* En la jornada previa a la Navidad, Luis Scola jugó un buen partido, con 11 puntos (5/10 dobles y 1/2 libres), más 8 rebotes, pero no pudo evitar la derrota de Houston ante Cleveland (99-90, con 27 de LeBron James). Algo similar ocurrió con Andrés Nocioni, que terminó con 18 puntos (5/6 dobles, 2/4 triples y 2/2 libres) y 8 rebotes en la caída de Chicago ante Detroit (104-98).

* Otros resultados (23/12): Atlanta 99 vs. Oklahoma City 88, Charlotte 80 vs. Washington 72, Indiana 107 vs. New Jersey 108, Miami 96 vs. Golden State 88, New Orleans 87 vs. Lakers 100, Milwaukee 94 vs. Utah 86, Dallas 100 vs. Memphis 82, Portland 101 vs. Denver 92 y Boston 110 vs. Philadelphia 91. Anoche, además, Orlando 88 (Hedo Turkoglu, 20) vs. New Orleans 68 (David West, 13).

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