La historia del broker de Wall St. que estafó a los peces gordos

Lo detuvieron el jueves por un fraude de 50.000 millones de dólares.
Bernard Madoff, un famoso corredor bursátil de Nueva York y responsable de un fraude de US$ 50.000 millones, esquilmó a cientos de familias ricas estadounidenses y fondos de inversión, que hoy intentan descubrir la amplitud de sus pérdidas.

Madoff es un legendario personaje de Wall Street que llegó a ocupar la presidencia del Nasdaq, la bolsa electrónica.

A los 70 años, fue detenido el jueves bajo cargos de fraude. No le hizo un gran favor a un mercado financiero ya con su imagen por el piso por la crisis económica global, de la que fue responsable.

Entre las víctimas están miembros de los clubes de golf más exclusivos de Estados Unidos, como Fred Wilpon, el dueño mayoritario del equipo de béisbol New York Mets, y Norman Braman, ex propietario del equipo de fútbol americano Philadelphia Eagles.

Hoy una larga lista de entidades (muchas de ellas judías, con sede en Nueva York y Miami) e individuos, ha reconocido a la prensa local, que perdieron miles de millones de dólares en las maquinaciones de Madoff, quien usó su reputación como ex presidente del mercado de Nasdaq y como filántropo para levantar una gigantesca pirámide financiera.

También engañó a imporantes casas financieras extranjeras, como el suizo Fairfield Greenwich Group, que ha dicho que había colocado US$ 7.500 millones en los fondos de Madoff, o los bancos francés BNP Paribas, japonés Nomura, suizo Neue Privat Bank y quizá los españoles Santander y BBVA.

El propio Madoff dijo a la policía, al ser arrestado, que el fraude asciende a US$ 50.000 millones.

El acusado ofrecía rentabilidades razonablemente altas, en torno al 10%, en épocas de alzas del mercado, pero también durante las caídas de la bolsa. Pagaba a los inversores con los recursos que iban aportando otras víctimas. Pero en rigor prometía ganancias sobre activos inexistentes.

Ayer en la página de internet de la empresa que él fundó en 1960, Bernard L. Madoff Investment Securities, apareció un mensaje sobre fondo negro que informa que el juez Louis Stanton nombró un bufete de abogados para gestionar los activos de la compañía. El magistrado ha congelado los bienes de Madoff, quien el miércoles había dicho a sus colaboradores más estrechos que en las arcas de la empresa quedaban tan sólo de US$ 200 a 300 millones, según el departamento de Justicia.

Un inversor ya ha interpuesto la primera de las acciones legales contra él para intentar recuperar lo que sea posible, por pérdidas de US$ 3 millones. Y habría un acción colectiva de damnificados..

Madoff fue capaz de esconder la estafa durante años de las agencias de regulación estadounidenses y el escándalo podría dar fuerza adicional a los legisladores que promueven un endurecimiento de las normas financieras.

La Comisión del Mercado de Valores (SEC, por su sigla en inglés) le abrió una investigación en 1992, pero lo exoneró de cualquier irregularidad.

Pero algunos operadores del mercado tenían sus sospechas, dado que Madoff era capaz de mantener el rendimiento de sus fondos incluso cuando el resto del mercado se hundía.

Acorn Partners y Aksia, asesor de inversores adinerados, recomendó a sus clientes no invertir en los productos de Madoff, que ahora podría recibir una condena de 20 años de cárcel y una multa de hasta US$ 5 millones.

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