Fuerte baja de las importaciones y de las exportaciones en 2009

El superávit comercial, de US$ 16.980 millones, se logró en un escenario deteriorado
En 2009, las exportaciones sufrieron una caída del 20%, al tiempo que las importaciones se derrumbaron hasta perder un 32% en comparación con los volúmenes operados en el año previo. Así, y según se informó ayer oficialmente, con ventas al exterior por US$ 55.750 millones y compras por US$ 38.771 millones, la Argentina cerró el año con un superávit comercial de US$ 16.980 millones, una cifra que es récord, ya que superó la anterior marca, de US$ 16.661 millones, registrada en 2002.

Los datos fueron difundidos ayer por el Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), luego de que la presidenta Cristina Kirchner había anticipado el resultado de la balanza comercial. Pese al tono triunfalista con el que la mandataria hizo el anuncio, para los analistas no hay mucho que festejar por un saldo positivo logrado en un escenario recesivo, que marcó una fuerte retracción de las compras de productos del exterior, además de una caída también significativa de las exportaciones.

Los datos de diciembre indican que las ventas ese mes totalizaron US$ 4852 millones, un 17% más que las registradas en el último mes de 2008, cuando ya habían comenzado a evidenciarse los efectos de la crisis internacional: en aquel período se había registrado una caída interanual del 24 por ciento. Las importaciones de diciembre último sumaron US$ 3598 millones, lo que implicó una recuperación del 4% respecto de igual mes de 2008.

Productos primarios

En todo 2009, los productos que más sufrieron una reducción de exportaciones fueron los primarios: la caída del 43% con respecto a 2008 estuvo mayormente explicada por una baja del volumen vendido, y en menor medida, por la evolución desfavorable de los precios. El segundo rubro entre los de caída más fuerte fue el de combustibles y energía, con un 24% menos que en 2008, aunque en este caso el retroceso responde a los menores precios, ya que la cantidad superó la de un año atrás.

En cuanto a las importaciones, la compra de combustibles y lubricantes, de bienes intermedios y de bienes de capital se redujo en un 40, 38 y 30%, respectivamente. Según destacó el economista Mauricio Claverí, de la consultora abeceb.com, el repunte de las exportaciones en diciembre estuvo impulsado por manufacturas de origen agropecuario -crecieron 14% interanual- y las de origen industrial, subieron 13 por ciento.

Claverí recordó que el aumento del saldo de todo 2009 "fue producto de una contracción histórica del comercio mundial". Según un informe de la consultora, en el caso de la Argentina las exportaciones cayeron menos que las importaciones, "que fueron contenidas por medidas de corte defensivo". "En el fondo no hay mucho para festejar, ya que durante 2009 hemos exportado y por lo tanto producido un 20% menos de mercancías que el año anterior."

Claverí afirmó que en 2010 la tendencia a una mejora de los volúmenes operados -que comenzó a perfilarse entre noviembre y diciembre- va a continuar, "porque la demanda está más sostenida en el mundo y los precios van a mejorar". "Estimamos una suba del 20% en las exportaciones y del 28% en las importaciones" para este año, afirmó el economista.

Entre otros mercados, las expectativas están puestas en la recuperación de las ventas a Brasil, que en 2009 cayeron un 13%. En Ferreres & Asociados esperan una suba del 6% en las ventas a ese país.

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