EE.UU.: alarma por un ataque cibernético

Afectó varios sitios gubernamentales, entre ellos el de la Casa Blanca; también dañó páginas oficiales de Corea del Sur
WASHINGTON.- Una serie de poderosos ataques cibernéticos afectó, desde el sábado pasado hasta ayer, el funcionamiento de más de 20 sitios web de organismos gubernamentales de Estados Unidos y de Corea del Sur, incluido el de la Casa Blanca, lo que causó alarma en Washington y Seúl.

Si bien aún no está claro quiénes fueron los responsables ni cuáles fueron sus motivos, el Servicio Nacional de Inteligencia de Corea del Sur (NIS, por sus siglas en inglés) precisó en un comunicado que una organización y posiblemente un Estado estarían involucrados en el ciberataque.

Según reveló la agencia Yonhap, espías surcoreanos sospechan que los hackers se encuentran en Corea del Norte o que son fuerzas que apoyan al régimen de Pyongyang. La policía y la fiscalía surcoreanas ya iniciaron una investigación sobre el incidente, agregó la agencia.

"Los ataques consistieron en un tráfico dañino masivo a sitios específicos que causaron una ralentización o colapso en el acceso, y algunas instituciones nacionales, bancos y sitios de medios de comunicación han sido los objetivos", señaló la NIS.

En principio, el ataque no parecía estar dirigido a sistemas o a archivos clasificados sino a los sitios públicos, lo que generó molestias para funcionarios y usuarios.

En Estados Unidos, el ataque causó problemas en los sitios de la Casa Blanca, del Pentágono, de la Bolsa de Valores de Nueva York, de la Agencia de Seguridad Nacional, del Departamento de Seguridad Interior, del Departamento de Estado, del mercado de valores Nasdaq y del diario The Washington Post , de acuerdo con un análisis inicial del programa utilizado por los hackers .

De todas formas, los ataques contra las páginas web de la Casa Blanca y del Pentágono "no tuvieron absolutamente ningún efecto en sus operaciones diarias", ya que las medidas preventivas mantuvieron los sitios "estables y disponibles", aclaró un vocero del gobierno, Nick Shapiro.

"Todos los sitios web del gobierno estaban de regreso y funcionando" anteanoche, agregó Shapiro.

Al parecer, muchos de los organismos atacados pudieron bloquear el ciberataque con éxito, pero algunos sitios, como el del Departamento del Tesoro, por momentos fueron bloqueados por completo.

Dale Meyerrose, ex jefe de información de las agencias de inteligencia estadounidenses, dijo que uno de sus sitios web fue saturado con un millón de solicitudes de acceso por segundo por ataque, lo que totalizó 4000 millones de intentos de conexión en los últimos días. No dijo de qué agencia era el sitio, pero sí que normalmente tiene unos 25.000 usuarios diarios.

En tanto, los sitios de 11 agencias surcoreanas, entre ellas la Casa Azul presidencial y el Ministerio de Defensa, registraron problemas de acceso a partir de anteanoche, informó la Agencia de Seguridad Informativa Coreana, un organismo estatal.

Poca elegancia

Las características de la operación indican que unas 30.000 a 60.000 computadoras estuvieron involucradas en el ciberataque, explicó Meyerrose. Como los hackers habrían usado computadoras secundarias, es muy pronto para decir dónde comenzó la operación, agregó.

En tanto, Amit Yoran, ejecutivo jefe de NetWitness y ex jefe de seguridad cibernética del gobierno norteamericano, dijo que el ataque generalizado de esta semana fue "ruidoso y torpe´´, lo que indicaría el bajo nivel de conocimientos de las personas que lo condujeron.

"Este no es el tipo de elegancia que esperaríamos de adversarios avanzados", ironizó Yoran.

Las agresiones cibernéticas contra redes de computadoras del gobierno estadounidense son comunes. El Departamento de Seguridad Interior informó que en 2008 hubo 5499 ataques, más que los 3928 de 2007

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