Derechos del niño: avances y desafíos

Derechos del niño: avances y desafíos
Unicef detalló los efectos de la aplicación durante 20 años de la Convención mundial para la protección de la niñez, ratificada ya por 193 países.
Una edición especial de Estado Mundial de la Infancia, un relevante informe elaborado por UNICEF, fue presentado este jueves en la víspera del 20º aniversario de la adopción de la Convención por la Asamblea General de las Naciones Unidas. El texto da cuenta del seguimiento de las consecuencias prácticas de la aplicación de la Convención sobre los Derechos del Niño y los desafíos pendientes.

Ya 193 países ratificaron la Convención (Argentina fue uno de los primeros en hacerlo y, en 1994, la incorporó a su Constitución Nacional), lo que permitió que se registren mejoras para la vida de los niños: entre 1990 y 2007, la tasa de mortalidad de menores de 1 año se redujo a casi la mitad en el país y, en materia de educación, lidera en la región al establecer la obligatoriedad de 13 años.

No obstante, a pesar de los avances logrados, el representante de UNICEF Argentina, Andrés Franco, afirmó que "uno de los grandes desafíos que enfrenta el país actualmente es impulsar los cambios institucionales orientados a acortar la distancia entre las normas sancionadas y su efectivo cumplimiento, teniendo en cuenta la complejidad derivada del propio sistema federal, y el proceso de transformación cultural que requiere".

Las inequidades de origen provincial y étnico representan otro de los grandes retos para poder garantizar los derechos de cada niño, niña y adolescente. Por ejemplo, la tasa promedio de analfabetismo a nivel nacional es de 2,6%, mientras que para las comunidades wichíes de Chaco, Formosa y Salta es de 23,4%.

De todos modos, es destacable el avance positivo que a nivel mundial dan cuenta ciertas variables:

* El número anual de muertes de niños menores de 5 años ha descendido de 12,5 millones en 1990 a 8,8 millones en 2008, un 28% menos.

* Entre 1990 y 2006, 1.600 millones de personas en el mundo obtuvieron acceso fuentes de agua mejoradas.

* Alrededor del 84% de los niños en edad escolar primaria van hoy en día a clase... y la brecha de género en materia de matriculación en la escuela primaria se está reduciendo.

* Los niños ya no son el rostro oculto de la pandemia del VIH/SIDA.

* Se adoptaron medidas importantes para proteger a los niños contra la posibilidad de servir como soldados o de ser víctimas de la prostitución o la servidumbre doméstica.

* La edad en que los niños contraen matrimonio está aumentando en algunos países y el número de niñas sometidas a la mutilación genital está disminuyendo gradualmente.

Franco concluyó que "el gran desafío de los próximos 20 años es situar, firmemente, en el centro de toda actividad humana el interés superior por el niño" y remató: "Es nuestra responsabilidad colectiva garantizar los derechos de cada niño a la supervivencia, al desarrollo, a la protección y a la participación."

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