Chávez sellará en Rusia una nueva compra de armas

El mandatario llegará hoy a Moscú para firmar varios contratos militares con Medvedev
MOSCU.? La carrera armamentista en América latina continúa. El presidente venezolano, Hugo Chávez, cerrará en Rusia un importante contrato de compra de armamento durante la visita que realizará hoy y mañana a Moscú, según fuentes de la industria militar rusa citadas por la agencia Interfax.

La compra de armamento de Chávez a Rusia se produciría sólo unos días después de que Brasil selló con Francia un gigantesco pacto militar estimado en más de US$ 12.000 millones, y cuando todavía resuenan en la región las críticas del líder bolivariano al uso de bases militares colombianas por parte de Estados Unidos.

Según las fuentes citadas por Interfax, Caracas comprará a Moscú tres submarinos de propulsión diésel, varios vehículos de combate y tanques T-72 y diez helicópteros de combate Mi-28, además de lanzaderas de cohetes de emplazamiento costero con un radio de acción de 130 kilómetros.

El gobierno de Chávez podría adquirir próximamente más armamento, como misiles antiaéreos, aviones de reconocimiento y lanchas de desembarco.

Rusia y Venezuela profundizaron sus relaciones militares después de que Washington decidió reducir, hace tres años, las ventas de armas al gobierno de Chávez con el argumento de que Venezuela no cooperaba suficientemente en la lucha contra el terrorismo.

Chávez es el primer cliente de Rusia en América latina. Desde 2005, Venezuela ha comprado armas a Rusia por un monto de US$ 4400 millones. El año pasado el Kremlin otorgó un préstamo de US$ 1000 millones a Caracas para la adquisición de nuevo armamento.

Reunión con Medvedev

El líder bolivariano se reunirá mañana con su par ruso, Dimitri Medvedev, para cerrar los contratos militares y avanzar en la cooperación sobre programas de energía nuclear con fines pacíficos.

La reunión servirá también para definir el grado de colaboración entre Rusia y Venezuela en la industria petrolífera. El grupo estatal venezolano Pdvsa y un consorcio de empresas rusas tuvieron una primera reunión de trabajo a fines de agosto en Caracas sobre la explotación conjunta de un yacimiento de petróleo en el este de Venezuela.

En el marco de una gira internacional que lo ha llevado por varios países del norte de Africa, Medio Oriente y Europa, Chávez llegó ayer a Belarús para impulsar los lazos comerciales y la cooperación energética con ese país.

El presidente bielorruso, Alexandr Lukashenko, en el poder desde 1994 y considerado por Estados Unidos "el último dictador de Europa", es uno de los principales aliados de Chávez. En los últimos tiempos, Lukashenko ha promovido un acercamiento a los países de Europa occidental con la promesa de emprender reformas democráticas en el país.

En su cuarta visita a Belarús, Chávez anunció que Venezuela intercambiará con ese país materias primas como aluminio, hierro y productos petroquímicos a cambio de la transferencia de tecnología industrial y de vehículos y piezas de repuesto.

"Venezuela tiene fábricas automotrices. Manufacturaremos todos los camiones que necesitemos y los exportaremos a los miembros de la Alianza Bolivariana, el Caribe y América del Sur", dijo Chávez durante su visita a la fábrica de vehículos de la empresa MAZ, según la agencia oficial Belta.

Durante su última visita a Belarús, en julio de 2008, Chávez cedió a Lukashenko la explotación conjunta de nuevos yacimientos de petróleo en la faja del Orinoco, una decisión que ayer fue recordada por el líder bielorruso: "Quiero agradecerte el colosal apoyo que has dado a nuestro país; estamos en deuda con usted y con el pueblo venezolano. Para nosotros, todas tus peticiones y propuestas son ley", señaló.

Por otra parte, fuentes del gobierno español confirmaron ayer que Chávez se entrevistará el viernes en Madrid con el presidente José Luis Rodríguez Zapatero y con el rey Juan Carlos durante su visita a la capital española. El monarca español protagonizó un incidente con Chávez cuando le pidió que se callara durante la Cumbre Iberoamericana celebrada en Santiago de Chile en 2007. En julio del año pasado, Chávez visitó al rey en Palma de Mallorca para acercar posiciones.

Comentá la nota