UNA CHARLA INTIMA CON JUAN ROMAN RIQUELME "Cómo van a opinar los hinchas si soy buen o mal tipo si no me conocen"

Habla de todo: su personalidad, su imagen, sus ganas de jugar siempre, el vestuario, las críticas...
Es "el" futbolista de la final de hoy. La clave para determinar las posibilidades de su Boca y también las del rival. Hasta en San Lorenzo reconocen en voz baja que sus sueños de campeón, si él se ilumina, se recortarán. Es Riquelme. En su máxima expresión. Román. El crack indiscutido y el hombre cuestionado, a solas con Clarín, aporta una reflexión futbolera y dispara un interesante ida y vuelta: "Ellos tienen jugadores muy importantes: Ledesma, Solari, Barrientos. Arriba, Bergessio y Silvera, que parece estar caminando pero siempre se ubica donde debe estar".

Dijiste "caminando". Muchas veces vos das la sensación de hacer lo mismo. ¿Regulás tanto o parece?

Tanto el hincha como los periodistas muchas veces se dejan llevar porque uno corre muchísimo. Por ahí uno corre, corre, corre y no toca la pelota. Y a veces uno no corre tanto como los demás y la toca más. Pero depende mucho del trabajo del equipo. Tengo la suerte de tener al lado a dos o tres volantes que tienen muy clara su función. Yo debo estar libre cuando la recuperan. Y ellos me tienen mucha confianza y donde están me la quieren dar. Es simple.

Antes de Colón se te notaba con ganas y la rompiste. Ahora, igual.Otras veces das la impresión inversa. ¿Elegís partidos?

Pueden opinar lo que quieran. Yo siempre quiero jugar bien.

¿No te motivan más los clásicos y las finales?

Me motivan todos los partidos. Los tomo igual. Pero el contrario también juega. Es lógico que se complique cuando nos toca jugar con equipos que no son de los más grandes. Ellos contra nosotros lo dan todo. Hay otra realidad: si Boca es local o visitante y empata sin crear muchas situaciones de gol, ustedes dicen que Boca hizo un mal partido, que el contrario marcó muy bien a los delanteros y a Riquelme. Pero no dicen por qué el otro equipo no atacó nunca. El trabajo de ustedes yo lo entiendo, pero a veces pienso: ¡qué fácil que es decir "Boca siempre debe jugar bien"!

Boca tiene mayores obligaciones porque cuenta con los mejores jugadores, paga contratos caros y tiene plantel amplio.

¿Con cuantos juveniles jugó Boca en este semestre?

Este semestre fue atípico.

Entonces tendrían que hablar diferente en este semestre.

En todos los medios se remarcó la importancia de los pibes.

Lo que digo no es de malo ni de bueno. Siempre queremos jugar bien, queremos ganar.

¿Querés decir que esa impresión que das de jugar con más ganas las finales o los clásicos pasa por los rivales, que cuando no son grandes te presionan y marcan más?

No. Yo siempre dependo de mis compañeros.

A ver, Román, entonces...

No, si no me dejás terminar no digo más nada, ja ja ja.

Tenés razón, redondeá.

Sí, dejame porque sino vas a poner lo que vos querés.

Vos sabés que no es así.

Tengo razón, ja ja ja. En serio, hace 10 o 12 años que Boca está arriba. Peleamos todo este año, ahora estamos cerca de ser campeones. Quiere decir que tanto Riquelme como el equipo algo bueno deben hacer. Tenemos las cosas claras, pero a veces, cuando empatamos o perdemos un partido, se reprocha mucho, ¿no?

¿Tan exagerado te parece?

Pienso que sí, porque a los demás, cuando les pasa lo mismo, no los critican tanto.

Román, ¿estás dando ventajas fìsicas en este campeonato?

Lo sufrí cuando volví de China, el primer mes. Vine de un lugar de 40 grados de calor y 11 horas de diferencia. Para muchos es una boludez, pero se siente mucho. Tener que venir, jugar cada tres días y ser el mejor. Y si no lo sos dicen que estás cansado.

¿En serio sentís obligación de ser el mejor?

Uno dice ser el mejor, pero no en el sentido en que lo tomás.

¿En qué sentido lo tomo?

Porque vos pensás que lo digo porque me lo creo.

No es así. No quedaba claro.

Yo digo que mi equipo siempre tiene la obligación de ser el mejor. - ¿Y vos sentís la obligación de ser el mejor de tu equipo?

Siento la obligación de ayudar a mi equipo a que gane, juegue bien y los delanteros hagan goles.

O sea que si Boca es campeón, según vos, no será por Riquelme.

Seguro que no. Somos un grupo grande y necesitamos de todos. Si las cosas no están claras y el grupo no está bien, es muy complicado pelear un campeonato tan corto y tan competitivo como éste.

¿El grupo de Boca hoy está bien?

Está fenómeno. Faltan dos partidos y podemos ser campeones.

¿Sos feliz en el vestuario?

Siempre yo soy feliz. No sólo en el vestuario.

Se habla del grupo ahora.

Soy muy feliz. De lunes a sábado es mi trabajo, eh, y lo disfruto. Aunque lo mejor siempre está el domingo. Jugar es lo mejor.

¿Cómo es Riquelme, el hombre? En la tele y en los diarios parecés muy serio, muy parco.

Riquelme es normal, como todos. En este país se acostumbra a opinar de la gente sin conocerla.

¿Vos ayudás a que.

Que uno sea serio, que uno sea parco. Opinan... No sabía que tenía que jugar riéndome los 90 minutos para que digan que soy alegre o simpático. Juego como lo siento y me divierto. Después, es algo raro que la gente opine y diga que soy serio, parco, aburrido. Que soy triste. No veo a muchos jugadores riéndose en la cancha. Después, disfruto el trabajo, los amigos, la familia. Disfruto mucho los jueves cuando vamos 15 o 16 del plantel a comer al mismo lugar. Y nunca dicen eso. Riquelme es un ser humano normal.

Román, ¿ayudás a que la gente te conozca o te definís como alguien abierto o cerrado, que pone barreras, que marca una distancia?

Soy normal. ¿Cómo te digo?

Como te salga.

Trato de ayudar en mi club, en el barrio. Los chicos que me conocen me hacen divertir y sentir muy bien. Eso quiere decir que tan cerrado no soy.

Pareciera que todos los males de Boca los generás vos. ¿Estás más cerca de ser santo o demonio?

¿Yo?

Sí, vos.

Estoy más cerca de ser jugador de fútbol. Amo el fútbol y me encanta hablar de fútbol. Todo lo otro es chusmerío. En un programa de la tarde hablan de eso. Nosotros debemos hablar de fútbol.

¿Te gustaría que los hinchas...

Pero no hay problema. Está bueno que digan.

Ahora el que está interrumpiendo sos vos, ja ja ja. Seguí.

Mirá, mientras Boca sea campeón que digan lo que quieran.

¿Te gustaría que los hinchas te recuerden como un buen tipo y no sólo como un buen jugador?

Ojalá me recuerden como gran jugador, como buen jugador, o como un jugador más o menos. Después, los hinchas cómo van a opinar si soy buen o mal tipo si no me conocen. Por eso digo que ustedes son unos fenómenos: opinan de nosotros sin conocernos.

¿No te parece que estás muy a la defensiva con la prensa?

Para nada. Contesto todo lo que me preguntás, ja ja ja.

En casi todas las respuestas dijiste: "ustedes, ustedes, ustedes".

Y porque ustedes son los que le comunican a la gente. ¿O no?

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