Antártida: se desprende una superficie de hielo más grande que Hawai

Antártida: se desprende una superficie de hielo más grande que Hawai
El Centro Superior de Investigaciones Científicas de España aseguró que presenció cómo el frente de hielo se fundía 550 kilómetros en dos semanas.
Los 14.000 kilómetros cuadrados de la plataforma Wilkins en la península antártica, una superficie más grande que la isla de Hawai, están cuarteados y un 25% de la placa se ha fragmentado y desprendido como "consecuencia del calentamiento global", informó hoy el Centro Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC).

Un equipo de investigadores españoles analiza desde el pasado domingo, a bordo del buque de investigación oceanográfica Hespérides, el impacto del colapso sobre el ecosistema del Mar de Belinghausen (al oeste de la península antártica).

El CSIC detalló que "el desprendimiento completo de la placa se está produciendo en la actualidad y los investigadores esperan que finalice de forma inminente". El equipo científico, que trabaja en el marco del proyecto ATOS (Aportes atmosféricos de carbono orgánico y Contaminantes al océano polar: tasas, importancia y prospectiva), con el que España cierra su participación en el Año Polar Internacional, presenció asimismo cómo el frente de hielo del Mar de Belinghausen retrocedía –se fundía- 550 kilómetros en dos semanas.

Los científicos han señalado que las temperaturas del agua son extraordinariamente cálidas en esa zona. Según los investigadores, el desprendimiento y la fragmentación del enorme sector helado producirá el consecuente aumento del nivel del mar.

El investigador del CSIC y jefe científico de la campaña ATOS, Jordi Dachs, explicó que están "constatando evidencias de una producción biológica muy elevada en la zona donde se están recibiendo los hielos liberados; por un lado, la presencia de fauna es muy abundante, con la mayor concentración de ballenas yubarta y focas leopardo que hemos encontrado hasta el momento".

"Hemos detectado también concentraciones muy bajas de CO2 en el agua marina, lo que sugiere que el aumento de penetración de la luz y los materiales que liberan los icebergs al fundirse fertilizan el océano", agregó.

El comandante del Hespérides, Pedro Luis de la Puente, señaló que están encontrando "enormes icebergs desprendidos de la plataforma Wilkins, algunos de ellos varados, lo que indica que seguramente superan los 200 metros de altura", añadió.

La plataforma Wilkins es una gran superficie de hielo que está de forma permanente sobre el mar al sudoeste de la península antártica, a una distancia de unos 1.600 kilómetros del continente sudamericano. En los últimos cincuenta años, la península antártica ha experimentado el mayor aumento de temperatura registrado en el planeta: 0,5 grados centígrados por década.

El coordinador del proyecto ATOS, Carlos Duarte, afirmó que "el Año Polar Internacional que ahora se cierra (de marzo de 2007 a marzo de 2009), vio, lamentablemente, la mayor pérdida de hielo documentada hasta el momento, tanto en el Ártico, donde se ha perdido una importantísima cantidad en 2007, como en la Antártida, donde estamos asistiendo a una pérdida dramática de hielo".

"Todos los que hemos compartido estas experiencias, científicos y dotación de la Armada, estamos fuertemente impactados por lo que hemos visto en estos dos años", agregó Duarte.

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