Advierten que la crisis económica podría incrementar el trabajo infantil

La OIT indicó que actualmente que alrededor de 100 millones de niñas padecen esa situación en el mundo; alertan sobre los riesgos de deserción escolar a causa de la pobreza
GINEBRA (EFE).- Unos 100 millones de niñas trabajan en todo el mundo, muchas en condiciones que ponen en grave peligro su salud o su seguridad, y la actual crisis económica podría agravar esta situación, advirtió la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en un informe.

En tanto, la OIT advierte en el informe que la actual crisis económica puede agravar la situación de las niñas, pues "cuando las familias se están hundiendo cada vez más en la pobreza y tienen que elegir entre enviar a sus hijos o a sus hijas a la escuela, son estas últimas las que salen perdiendo". "Y conforme la crisis se va profundizando, las niñas podrían contarse entre sus principales víctimas".

El estudio fue publicado hoy en ocasión del Día Mundial contra el Trabajo Infantil -que se celebra el 12 de junio- y que este año dedica a sensibilizar sobre la especial vulnerabilidad de las niñas, quienes tienen mucho menos acceso a la educación que los niños varones.

Unos 53 millones de niñas realizaban "trabajos peligrosos" ya en 2006 -año de los últimos datos de la OIT- y de ellas, 20 millones eran menores de 12 años, se señala.

La mayoría de las niñas que trabajan lo hacen en la agricultura, según una encuesta realizada en 16 países, que muestra que el 61 por ciento de las niñas económicamente activas, de 5 a 14 años de edad, trabajan en ese sector. "Este es uno de los tres sectores más peligrosos, en términos de muertes, accidentes, enfermedades y dolencias de origen profesional", dice el informe.

Un aspecto relevante del estudio es la participación mucho más significativa de las niñas frente a los niños en el trabajo doméstico no remunerado, lo que tiene como consecuencia que abandonen la escolarización mucho más a menudo. En términos globales, el porcentaje de niñas de 5 a 14 años que trabajan en las tareas domésticas no remuneradas es de un 15 por ciento más elevado que el de los niños.

Además, en todos los países encuestados, las niñas trabajan más horas por semana que los niños. Y entre las niñas que trabajan en tareas domésticas en hogares distintos al suyo, "muchas tienen que trabajar largas jornadas, a veces hasta 15 horas diarias, y estar siempre disponibles".

El informe recuerda que "del 16 por ciento de la población mundial que no sabe leer ni escribir, dos de cada tres personas son mujeres". Las niñas también son afectadas por la trata de seres humanos "un delito por el que se reduce a las víctimas a meras mercancías que se compran, se venden, transportan y revenden con fines de explotación laboral o sexual o para otros fines delictivos".

"Aunque resulte imposible conocer la verdadera magnitud de esta práctica, la OIT estima que al menos 1,8 millones de niños son víctimas de la explotación sexual comercial o de la pornografía en todo el mundo, constituyendo las niñas unas vasta mayoría de ese total".

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